20200108-img_2601.jpg 2019年12月21日(土)に、テーマトークを開催しました。今回は、山階鳥類研究所保全研究室の富田直樹さんに、「実は日本のカモメ類が減っています」と題してお話し頂きました。
 山階鳥類研究所保全研究室では、環境省の事業である「モニタリングサイト1000」の海鳥調査を委託されています。モニタリングサイト1000は、日本全国にわたって、1000ヶ所程度のモニタリングサイト(調査地)を設定し、基礎的な環境情報の収集を長期にわたって行う環境省の事業で、2003年から始まりました。海鳥部門の調査では、日本全国の島嶼部に合計30ヶ所の調査地が設定されており、3〜5年に一度のペースで、調査が継続されています。
 海鳥は世界全体で約350種おり、鳥類全体の約4%を占めています。海洋生態系の高次捕食者であるため、海鳥の繁殖成績は海洋生態系の環境指標になります。しかし、世界の海鳥の個体数は1950年から2010年の間に約70%も減少したといわれているとのことでした。そして現在、世界の海鳥の3割くらいが国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストで絶滅危惧種に指定されているそうです。
 減少の理由としては、海特有の人為的な影響が挙げられていることが紹介されました。影響が大きいと考えられているのは、人間が持ち込んだネズミやネコ等の外来生物が、海鳥の繁殖地である島に侵入したことや、マグロはえ縄漁や刺し網などの漁業による混獲でした。
 海鳥の個体数については、世界全体での減少傾向が指摘されてきた一方で、日本で繁殖する多くの海鳥については、これまで、その個体数変化が詳しく調べられてきませんでした。その長期的な変化を示した初めての研究成果が、昨年の8月に富田研究員らのグループによって発表されました。
 日本では、40種の海鳥が繁殖しており、そのうち22種がレッドリストに記載されています。研究グループでは、日本で繁殖する海鳥 10 種について、環境省の日本海鳥コロニーデータベースを利用して、過去 36 年間(1980年〜2015年)の個体数変化を解析しました。このデータベースには、「モニタリングサイト1000」以外のデータも多く含まれています。
 その結果、増加していたのは4種(アホウドリ、ヒメウ、ケイマフリ、ウトウ)、大きな変化が無かったものは2種(コシジロウミツバメ、ウミウ)、減少していたものは4種(エトピリカ、ウミガラス、ウミネコ、オオセグロカモメ)でした。この結果からは、ウミガラスやエトピリカといった絶滅危惧種だけでなく,ウミネコやオオセグロカモメといった、分布域が広くて個体数が多いと思われていた種も、長期的に減少していることが明らかになりました。
 ウミネコは、全国10ヶ所の繁殖地のデータを用いて解析したところ、1980年から2015年の間に、72%減少していました 。また、オオセグロカモメは、全国9ヶ所のデータ用いて解析したところ、1980年から2015年の間に、65%減少していました。現在でも、これらのカモメ類は全国の海岸で普通に見ることができるので、あまり減ったという実感は無いかもしれません。しかし、繁殖地に足を運んでみると、その変化を実感することができるそうで、その例として、山形県飛島にあるウミネコのコロニーにおける変化を写真で紹介して下さいました。
 日本で繁殖するカモメ類が減少した主な要因として、以下のことが考えられています。
仝機紅某C呂療腓砲呂い覆った、天敵であるネコやキツネの侵入
餌となる魚の減少
在来の天敵であるオジロワシの個体数増加
 飛島のように繁殖地の中には人の住んでいる島もあり、人が持ち込むネコなどの動物の管理が課題であるとのことでした。餌となる魚の減少については、地球環境の変化とも関係があるのかもしれません。オジロワシについては、絶滅危惧種でもあることから、その個体数が回復してきていることは、喜ばしい反面、海鳥繁殖地で頻繁に観察されるようになってきているそうです。これは、悩ましいところでもあるとのことでした。しかし、オオセグロカモメやウミネコの繁殖数が減少した直接の原因は、まだよく分かっていないそうです。
 日本で繁殖するカモメ類のように分布域が広く、かつ個体数の多い種が急激に減少すると、生態系の機能や安定性に与える影響が大きいと考えられています。そして、今回の研究結果は,絶滅危惧種だけでなく,広域に分布する種の保全のあり方を議論する必要性があることも示しています。今後も注意深くモニタリング調査を行っていく必要があると考えられます。
 富田さんたちの研究についてより詳しく知りたい方は、以下のプレスリリースをご覧ください。

https://www.hokudai.ac.jp/news/190902_pr2.pdf

今回は26名の方にお集まり頂きました。ご参加いただいた皆様、そして、大変興味深いお話をして下さいました富田さん、有難うございました。